Emília Mendes Brito

Emília Mendes Brito nasceu em Loriga a 6 de Dezembro de 1874.

Desde muito nova era visível a sua piedade, talvez fruto do ambiente religioso em que vivia. Dedicou-se à igreja de Loriga, tratando da limpeza, do ornamento dos altares e dando catequese aos mais novos. Vivendo unicamente para a sua fé, passava todo o tempo na igreja, em continuada oração ao ponto de o povo a considerar Santa.

Mas não era simplesmente a oração que lhe absorvia todo o seu dia. Ela era igualmente a grande mulher de acção. Cobrava as quotas da Propagação da Fé e inscrevendo novos associados. Visitava os pobres protegidos pela Conferência de São Vicente de Paulo e muitas vezes permanecia à cabeceira dos moribundos recitando-lhes o ofício da agonia.

Durante toda a sua vida assistiu às missas e recebeu a comunhão diariamente. As pessoas estavam já habituadas a ver aquela figura com as suas vestes a varrer o chão, passando pelas ruas sempre de olhos baixos como que desejando que ninguém a visse e, quando falava, a sua voz suave prendia todos aqueles que a escutavam, mas ela própria se arrepiava ao ouvir de alguém uma palavra maldosa por mais insignificante que fosse. Era tão grande a sensibilidade desta mulher na sua bondade, que chegava a deixar de comer o pão para com ele alimentar os animais ou os passarinhos que não saiam da sua porta.

Com 72 anos de idade adoece e pouco tempo depois, em 28 de Janeiro de 1946 ocorre o seu falecimento. Segundo relatos da época, parecia até haver um sorriso na sua boca, como que feliz, por partir para junto do Senhor a quem dedicou toda a sua vida.

O seu funeral foi um dia de muita tristeza para a população de Loriga, ao verem partir para sempre a sua Santa. A Junta de Freguesia cedeu a sepultura e o povo, como prova de gratidão, mandou colocar a mármore. Durante anos, e ainda hoje, se comenta a possibilidade do seu corpo se encontrar intacto na sua sepultura, pois segundo o povo "O corpo das Santas mantém-se tal como foi durante a sua passagem pela vida".



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