Chocalhada de São Martinho

Nos últimos anos, vem acontecendo, em Loriga, a tradicional "Chocalhada" na noite de São Martinho. É uma tradição que tem a ver com o facto de, desde há muito, as gentes da serra se dedicarem à pastorícia. O gado, quer ovino e caprino, quer bovino, que abundava na região de Loriga noutros tempos, usava a "loiça" (chocalhos e campainhas) para anunciar a sua presença e para indicar ao pastor por onde andava, quando algum se tresmalhava. Assim, os pastores pegavam na "loiça" do seu gado e, e desciam ao povoado na noite de São Martinho, animando com o grande alarido dos chocalhos as gentes de Loriga.

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Ao investigarmos esta tradição, deparámo-nos com algumas explicações interessantes, se bem que, algumas delas, contraditórias. Para uns, tratava-se de uma forma de ritualizar os medos que os pastores sentiam. Quando, isolados no cimo da serra, enfrentavam as intempéries e os perigos da proximidade dos lobos esfomeados, sentiam alguns medos, quanto mais não fosse, pela solidão e impossibilidade de ter ajuda, caso algo corresse mal. Esta tradição tão ruidosa era uma forma de "espantar os maus espíritos", para que não exercessem as suas más influências sobre si e os seus rebanhos.

Outra explicação leva-nos à tradição da quadra do São Martinho. Como era a altura de provar o vinho e os pastores, normalmente estavam com os rebanhos mais próximos da vila, sentiam-se mais seguros e abusavam um pouco mais da bebida, o que naturalmente era causa de alguma euforia exagerada. Assim, pegavam na loiça do seu gado e davam largas a essa euforia causada pela abundância do vinho.

Também há quem diga que, por esta altura era o tempo de os rebanhos regressarem da transumância para perto da vila e esta era uma forma de anunciar a alegria que os pastores sentiam ao voltarem ao convívio com as suas famílias e amigos. O certo é que se trata de uma tradição muito interessante e, em boa hora retomada por um grupo de homens e rapazes que a têm mantido e se espera continuem a manter.

Também a ANALOR - Associação dos Naturais e Amigos de Loriga, com sede em Sacavém, tem feito reviver nesta cidade as tradições da sua terra, nomeadamente esta na noite de São Martinho e as Janeiras por altura do Natal.

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